Continental comenzará a fabricar ruedas con las fibras de polietileno que sustituirán al poliester utilizado hasta ahora.

Neumático Continental

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El reciclaje de las materias primas para darles una segunda vida cada vez alcanza cotas más interesantes. A partir del año próximo, la firma Continental incorporará incorporará el uso de poliéster reprocesado obtenido de botellas de plástico recicladas en su producción de neumáticos. Además, el reprocesamiento se realiza sin pasos químicos intermedios.

El nuevo hilo de poliéster sostenible, utilizado para la construcción de los neumáticos, se obtendrá a partir de botellas de tereftalato de polietileno (conocido como PET por sus siglas en inglés) mediante un proceso mecánico y se utilizará en la fabricación de la carcasa del neumático. Con ello se podrá sustituir completamente el poliéster convencional. Junto con su socio y proveedor Otiz, empresa especialista en fibras y fabricante textil, Continental ha desarrollado una tecnología especial para reciclar las botellas sin los pasos químicos intermedios necesarios hasta ahora y hacer que el hilo de poliéster sea funcional para los elevados requisitos mecánicos del neumático.

Gracias a un innovador proceso de reciclaje, las fibras se hilan a partir de PET reciclado sin tener que descomponer previamente el material. Durante el proceso de reciclaje, las botellas primero se clasifican, después se les quitan los tapones y finalmente se limpian mecánicamente. Tras ser trituradas, se funden y granulan. A continuación, se realiza la polimerización en estado sólido y un proceso de hilado modificado. Con este proceso de fabricación se obtiene el hilo de poliéster para la construcción de neumáticos a partir de botellas de PET sin ningún proceso de polimerización a partir de monómeros, según explica Derren Huang, Jefe de Investigación y Desarrollo.

Las pruebas de laboratorio y de neumáticos realizadas por Continental han demostrado que las fibras de materia prima secundaria tienen el mismo rendimiento que las fibras utilizadas hasta ahora. Tienen la misma calidad que el PET virgen, son igual de estables y son adecuadas para los neumáticos por su resistencia a la rotura y su estabilidad térmica. El PET convencional se ha utilizado durante mucho tiempo como material para la fabricación de neumáticos porque mantiene su forma incluso bajo altas cargas y temperaturas y, por tanto, garantiza la seguridad durante la conducción, sea cual sea la velocidad empleada.

El uso de PET reciclado implica el ahorro de valiosos recursos en la fabricación de neumáticos. Actualmente un neumático convencional para turismo se compone de unos 400 gramos de hilo de poliéster. Esto significa que en el futuro se podrán utilizar más de 60 botellas de PET recicladas para un juego completo de neumáticos para un vehículo. El reciclaje es cada vez más importante en el diseño, el desarrollo y la producción de neumáticos premium. Para el año 2050, Continental tiene objetivo utilizar el 100% de materiales producidos de forma sostenible en sus productos de neumáticos. Con el uso de PET reciclado, la compañía consigue dar un paso más hacia la economía circular.

 

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