Investigadores del gigante estadounidense de la energía General Electric (GE) han presentado un diseño de turbina eólica flotante de 12 MW que podría cambiar radicalmente la fisonomía de los parques eólicos marinos, reduciendo los costes y permitiendo el acceso a la instalación en profundidades muy superiores a las actuales.

Los parques eólicos marinos son, sin duda, una de las tecnologías renovables más atractivas a largo plazo que existen en la actualidad, sobre todo para los países con escaso terreno disponible, y es una de las tecnologías con mayor potencial de crecimiento en capacidad y generación.

Sin embargo, los actuales parques eólicos marinos dependen de los métodos tradicionales de instalación en alta mar, que exigen la construcción de un anclaje en el fondo marino con materiales de construcción y mano de obra costosos.

Esto plantea muchos problemas y, a medida que aumenta la profundidad (y los vientos más fuertes), se necesita más hormigón y es más difícil y costoso construir.

Pero si se elimina la necesidad de construir cimientos de hormigón en el fondo marino y se sustituye por turbinas flotantes ancladas al fondo mediante largos cables, los costes de construcción disminuyen y la eficiencia de funcionamiento mejora, lo que permite acceder a vientos más fuertes y constantes sin preocuparse por la profundidad del fondo marino.

Por eso, la investigación y el desarrollo se centran actualmente en la tecnología eólica marina flotante, y por eso las noticias de los investigadores de GE son tan prometedoras.

Los investigadores de GE han dado a conocer los avances de un proyecto de dos años de duración y 4 millones de dólares que se está llevando a cabo a través del programa ATLANTIS de ARPA-E (Aerodynamic Turbines Lighter and Afloat with Nautical Technologies and Integrated Servo-control), y cuyo objetivo es diseñar y desarrollar controles avanzados para apoyar una turbina eólica marina flotante de 12 MW.

En el proyecto colaboran GE y Glosten, una de las principales empresas de diseño y consultoría del sector marítimo, y el desarrollador de la cimentación de la turbina eólica flotante de la plataforma PelaStar.

Diseñar una turbina flotante es como poner un autobús en un poste alto, hacerlo flotar y luego estabilizarlo mientras interactúa con el viento y las olas.

Rogier Blom, ingeniero e investigador principal del proyecto

Rogier destacó la gran magnitud del problema que exige que una plataforma flotante sea capaz de soportar una estructura de hasta 260 metros de altura.

«Hacerlo bien es un reto tanto de diseño como de control. A través de nuestro proyecto ATLANTIS con ARPA-E, diseñaremos simultáneamente el sistema de controles con el diseño de la propia estructura flotante para hacer avanzar la energía eólica marina flotante hacia una futura solución comercialmente viable».

Rogier Blom.

Ha sido necesario diseñar una turbina flotante ligera con hasta un 35% menos de peso en la torre y la plataforma flotante.

Al reducir la masa de la torre y la plataforma flotante, GE y Glosten esperan conseguir una reducción significativa del LCoE generado por una turbina flotante.

Con la Haliade-X de GE, la turbina eólica marina más potente del mundo construida hasta la fecha, estamos empezando a aprovechar la promesa futura de la energía eólica marina en Europa, Estados Unidos y otras partes del mundo.

En la actualidad, estos aerogeneradores están limitados a profundidades de 60 metros o menos. Con las turbinas flotantes, podríamos ampliar drásticamente el alcance de la energía eólica marina a zonas con profundidades de agua de 60 metros o más.

 

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