La marcha de China hacia la neutralidad de carbono está obligando a sus fundiciones de aluminio a dejar de utilizar energía de carbón, dice Wood Mackenzie.

Se sabe que la fundición de aluminio es una de las industrias chinas más intensivas en emisiones. Más del 80% de la capacidad de aluminio en China utiliza energía de carbón. Wood Mackenzie estima que las fundiciones de aluminio chinas produjeron un promedio de 12,36 toneladas de CO2 por tonelada de aluminio producido a partir de la generación de energía a base de carbón el año pasado.

El consultor senior de Wood Mackenzie, Xinlin Chen, dijo: “En el pasado, los productores chinos elegían estratégicamente ubicaciones para nuevos proyectos de fundición según las tarifas de energía locales y donde se permitían las plantas de energía autogeneradas o cautivas. Ésta es una solución más rentable. Sin embargo, la estrategia de construir plantas de energía primero e instalaciones de aluminio después se ha vuelto más difícil de mantener bajo los objetivos de China de controlar el consumo de energía y lograr la neutralidad de carbono ”.

La provincia productora de aluminio más grande de China, Shandong, ha estado bajo presión para reducir el consumo de carbón frente a un objetivo asignado. La fundición Weiqiao en la ciudad de Binzhou tuvo que recurrir a la provincia de Yunnan para construir un proyecto de aluminio basado en energía hidroeléctrica de 2 millones de toneladas al año (Mtpa), con el potencial de reducir el consumo de carbón en Binzhou en alrededor de 9 Mtpa una vez que se reubica la capacidad de la fundición.

Según se informa, Mongolia Interior también intervino en varias industrias locales de uso intensivo de energía y canceló las tarifas eléctricas preferenciales después de haber sido castigada varias veces por aumentar desproporcionadamente el consumo de energía.

En la actualidad, los gobiernos locales siguen siendo cautelosos a la hora de aprobar plantas de energía, particularmente en las provincias costeras. Los generadores de energía cautivos vinculados a varias empresas industriales se retirarán sin reemplazo. A estas plantas no se les permite construir nuevas unidades, pero pueden operar unidades viejas hasta su cierre.

Chen dijo: “Esperamos que las fundiciones existentes mantengan tanto la producción normal como un crecimiento moderado hasta 2030, cuando se espera que la energía a carbón alcance su punto máximo. Mientras tanto, las unidades de energía activa de carbón se retirarán gradualmente a medida que alcancen el final de su vida útil, que suele ser de 20 a 30 años».

Entonces, después de 2030, las fundiciones saldrían del mercado de acuerdo con el ritmo de sus plantas de energía cautivas u operarían tomando energía de la red, que para entonces tendría una mayor participación de energía renovable en su combinación de energía. Según Woodmac, el gobierno se ha ofrecido a apoyar esta transición durante al menos 10 años para permitir un cambio sin problemas.

Las fundiciones alimentadas por red corren menos riesgos y solo enfrentan la tarea de aumentar la eficiencia operativa y reducir el consumo de energía. Las redes y plantas eléctricas locales se responsabilizarán de la transición hacia una energía más limpia en la región, dejando una huella de carbono más ecológica para la fabricación intensiva en energía. Las fundiciones en las provincias de Yunnan, Qinghai y Sichuan están adoptando la energía hidroeléctrica de la red para evitar la intervención del gobierno y las suspensiones impulsadas por políticas.

El reajuste y reubicación de la industria del aluminio en regiones ricas en energías renovables en China inevitablemente hará que aumenten las tarifas de energía de la industria. Es probable que las fundiciones chinas pierdan la competitividad de costos obtenida de la electricidad autogenerada cuando las empresas de redes imponen cargos adicionales por electricidad y transporte.

Chen dijo: “A largo plazo, será necesario aumentar el reciclaje de chatarra para garantizar una producción de emisiones de carbono más baja y, al mismo tiempo, satisfacer la creciente demanda de metales en China. La producción de aluminio secundario requiere una fracción (<5%) de la energía necesaria para producir aluminio primario, por lo que es un proceso más sostenible».

Otra solución es invertir en el exterior bajo la política de capacidad de reemplazo. China ha tenido éxito en asegurar la cadena de suministro de aluminio upstream fuera del país con intereses directos o indirectos. La industria está bien posicionada para trasladar su capacidad al extranjero mientras avanza hacia el objetivo de carbono neutral del país en 2060.

 

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