Este tipo de tecnología ha dejado de ser una idea teórica imposible para convertirse en la gran esperanza real de los viajes interestelares.

Concepto de nave espacial con ‘warp drive’

Una de las ideas más locas de la ciencia ficción es tener naves que puedan viajar más rápido que la velocidad de la luz, pero muchos astrofísicos aseguran que también es una de las más factibles. Un nuevo estudio plantea las bases para hacerlo realidad y nos acerca más que nunca a los viajes interestelares.

Naves espaciales como el Halcón Milenario de ‘Star Wars’ o el Enterprise de ‘Star Trek’ consiguen velocidades superlumínicas sin problemas, pero en el mundo real las leyes físicas son tozudas y desde Einstein hay un límite de velocidad en el universo que no se puede superar: 300.000 km/s, la velocidad a que se mueve la luz.

El grupo de investigadores independientes Applied Physics acaba de presentar un artículo en el que se propone un modelo matemático que hace factible teóricamente una propulsión por distorsión que, sin romper con la teoría de Einstein, puede hacernos viajar a velocidades superiores a las de la luz. La NASA ha trabajado en el pasado en teorías parecidas e incluso ha llegado a desarrollar prototipos que muestran cómo sería una nave espacial con una tecnología parecida, pero este nuevo descubrimiento hace que por primera vez sea físicamente posible.

Lateral del concepto realista de nave con ‘warp drive’

La propulsión por distorsión, o ‘warp drive’, en inglés, es una forma de propulsión distinta a la de los cohetes espaciales que planteó por primera vez el astrofísico mexicano Miguel Alcubierre en 1994, y que se apoya en las propiedades de expansión y contracción del tejido espacial para alcanzar velocidades superlumínicas.

Para entender la teoría de Alcubierre, nada mejor que ver la charla que dio el propio investigador en TED, donde explica de una manera muy sencilla los fundamentos físicos de esta teoría. Pero, básicamente, lo que viene a decir es que se puede contraer el espacio-tiempo enfrente de la nave y expandirlo por detrás para movernos a velocidades superiores a las de la luz.

Miguel Alcubierre, explicando su teoría de propulsión por distorsión

El espacio se puede deformar, curvar, torcer o expandir. Estos movimientos pueden resultar contraintuitivos a nuestra experiencia aquí en la Tierra, pero el científico mexicano lo explica de esta manera: “Seguramente han oído de la expansión del universo, alguna vez, las galaxias se alejan todas unas de otras y esto no se debe a que estén alejándose de un punto central en el que hubo una explosión, no es así, las galaxias están quietecitas, y el espacio en medio está creciendo. El espacio se expande. Entonces yo puedo usar esta idea y hacerlo en chiquito”.

Alcubierre explica que no es la nave, ni los pasajeros que van dentro, la que viajan a la velocidad de la luz, porque eso sería contradictorio con la teoría general de la relatividad de Einstein, sino que es el propio espacio el que se contrae o se extiende alrededor de ese objeto. Y como esto puede suceder a cualquier velocidad, en teoría, no tendría límite.

Cuanto más plana sea la geometría de la nave, menos energía necesita

El gran problema de esta teoría es que ese movimiento requeriría de una gran cantidad de energía negativa para producirse y a día de hoy no hay evidencia científica de que ese tipo de fenómeno exista.

El artículo publicado por Alexey Bobrick y Gianni Martire viene a solucionar este problema, y propone un nuevo enfoque que no requiere el uso de energía negativa. Además, describe la geometría de esa nave interestelar como una lágrima con la base plana en lugar de redondeada. Cuanto más plana sea la forma que va en dirección de la marcha, menos energía requiere.

La Dra. Sabine Hossenfelder analiza en detalle el nuevo descubrimiento

Para los investigadores, el gran escollo de esta teoría es encontrar una fuente de energía capaz de acelerar una nave a la velocidad suficiente para conseguir velocidades superlumínicas. Además, queda por ver cuál es el recubrimiento que tendría esa nave con forma de lágrima, pero como dice el propio Alcubierre:

«Hoy en día, no tenemos toda la información, con suerte, alguien llegará en 20, 30 o 100 años y encontrará la respuesta y nos dirá definitivamente si podemos llegar a las estrellas más rápido que la luz». Descubrimientos como el de Alexey Bobrick y Gianni Martire nos hacen estar cada vez más cerca.

 

Para solicitar nuestros servicios relacionados con el área de Tecnología, puedes hacerlo a través del enlace:

https://iamgbusiness.com